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Quién fue José de San Martín, el libertador de Sudamérica

San Martin Retrato

¿Quién fue José de San Martín? ¿Qué hizo el libertador de Sudamérica? A continuación, itMendoza recupera los momentos más importantes de su vida a través de las palabras de Felipe Pigna, uno de los historiadores que más se ha dedicado a divulgar la historia de este prócer.

José de San Martín: sus orígenes

José Francisco de San Martín nació en Yapeyú (Corrientes) el 25 de febrero de 1778. Su padre, el Capitán español don Juan de San Martín había sido designado gobernador de la ciudad. En 1783, fue aceptado el pedido de Don Juan para regresar a España. En el Seminario de Nobles de Madrid, José aprendió latín, francés, castellano, dibujo, poética, retórica, esgrima, baile, matemáticas, historia y geografía.
A los once años ingresó como cadete al regimiento de Murcia y en poco tiempo participó en numerosos combates en España y en el Norte de África. En la guerra contra las fuerzas napoleónicas y ya con el grado de Teniente Coronel, fue condecorado con la medalla de oro por su heroica actuación en la batalla de Bailén.
Sin embargo, el joven José no olvidaba sus orígenes americanos y estaba muy al tanto de los sucesos del Río de la Plata. Al enterarse de la Revolución de Mayo de 1810, abandonó el ejército español tras su participación en círculos liberales y revolucionarios que veían con simpatía la lucha por la emancipación americana.

El plan 

Primero viajó a Londres, donde prosperaban los grupos revolucionarios como la “Gran Hermandad Americana”. Se trataba de una logia fundada por Francisco de Miranda, un patriota venezolano que se proponía liberar América con la ayuda financiera de los ingleses. En Inglaterra le presentaron el plan Maitland. Elaborado por el general inglés Thomas Maitland en 1800, el manuscrito aconsejaba tomar Lima a través de Chile por vía marítima.
Finalmente, en enero de 1812 San Martín emprendió el regreso a su tierra natal. Al llegar, San Martín se vinculó con los grupos opositores al Triunvirato, encabezados por la Sociedad Patriótica fundada por Bernardo de Monteagudo, y creó, junto a otros, la Logia Lautaro, una sociedad secreta cuyos objetivos principales eran la Independencia y la Constitución Republicana.

San Martín en Mendoza

Una vez terminado y aprobado el plan de liberación, fue nombrado gobernador de Cuyo. En Mendoza comenzó los preparativos para su ambicioso plan sin descuidar las tareas de gobierno. Fomentó la educación, la agricultura y la industria y creó un sistema impositivo igualitario cuidando que pagaran más los que más tenían. Todo el pueblo cuyano colaboró según sus posibilidades para preparar al Ejército de Los Andes. Incluso, el propio gobernador dio el ejemplo reduciendo su propio sueldo a la mitad.

San Martin - Plaza

Plaza San Martín, Ciudad de Mendoza.

La Independencia

“¿Hasta cuándo esperaremos para declarar nuestra independencia? ¿No es cosa bien ridícula acuñar moneda, tener el pabellón y escarapela nacional y, por último, hacer la guerra al soberano de quien se dice dependemos, y permanecer a pupilo de los enemigos?”, preguntaba San Martín al diputado por Cuyo, Tomás Godoy Cruz.
Tras la declaración de la independencia en julio de 1816, comenzó el heroico cruce de Los Andes a principios de 1817.
“Compañeros del Ejército de Los Andes: la guerra se la tenemos que hacer como podamos: si no tenemos dinero; carne y tabaco no nos tiene que faltar. Cuando se acaben los vestuarios, nos vestiremos con la bayetilla que nos tejan nuestras mujeres y si no andaremos en pelota como nuestros paisanos los indios, seamos libres y lo demás no importa. Compañeros, juremos no dejar las armas de la mano hasta ver el país enteramente libre, o morir con ellas como hombres de coraje”.

La campaña libertadora

Durante muchos tramos San Martín debió ser trasladado en camilla debido a los terribles dolores provocados por una úlcera. A poco de cruzar Los Andes, el 12 de febrero de 1817, las fuerzas patriotas derrotan a los españoles en la cuesta de Chacabuco, iniciando así la liberación de Chile.
Mientras tanto, en Buenos Aires las cosas se complican. Pueyrredón propicia la invasión portuguesa de la Banda Oriental para combatir a Artigas y le ordenan que encabece la represión de los orientales. EL libertador se niega y le aclara que “jamás desenvainará su espada para derramar sangre de hermanos”.
El 20 de agosto de 1820 partió desde el puerto chileno de Valparaíso una nueva expedición libertadora. San Martín ordenó bloquear el puerto de Lima. Se formó un gobierno independiente que lo nombró Protector del Perú, con plena autoridad civil y militar. Así fue como abolió la esclavitud y garantizó la libertad de imprenta y de culto, creó escuelas y la biblioteca pública de Lima.

La emancipación americana

A medida que San Martín llevaba adelante su campaña desde el Sur, el patriota venezolano Simón Bolívar, lo venía haciendo desde el Norte. Mientras San Martín era partidario de que cada pueblo liberado decidiera con libertad su futuro, Bolívar estaba interesado en controlar personalmente la evolución política de las nuevas repúblicas.
El otro tema polémico fue quién conduciría el nuevo ejército libertador que resultaría de la unión de las tropas comandadas por ambos. San Martín propuso que fuera Bolívar pero éste respondió que nunca podría tener a un general de la calidad y capacidad de San Martín como subordinado. El General tomó entonces una drástica decisión: retirarse de todos sus cargos, dejarle sus tropas a Bolívar y regresar a Buenos Aires, donde su esposa agonizaba.

San Martin - Anciano

Retrato de San Martín, anciano.

El exilio

Sin embargo, las autoridades de Buenos Aires le negaron la entrada a la ciudad. Difamado y amenazado por el gobierno unitario, San Martín decidió emigrar a Europa en compañía de su pequeña hija Mercedes. En Francia, atravesaban una difícil situación económica. Del gobierno argentino no podía esperar nada y ni el Perú ni Chile le pagaban regularmente los sueldos que le correspondían como general retirado.
Además, sufría asma, reuma, úlceras y estaba casi ciego. Su estado de salud se fue agravando hasta que falleció el 17 de agosto de 1850.

Quién fue José de San Martín, el libertador de Sudamérica ultima modifica: 2019-05-01T11:38:24-03:00 da Camila Balter
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