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El mate y sus fanáticos italianos: ¡conocé a su Club!

Mate - Italianos que nunca en estado en Latinoamérica son amantes del mate

¿Existe mejor sensación que llegar a casa después de un largo día y tomarse unos ricos “matecitos”? ¿O qué opinan de esas charlas filosóficas con amigos en las noches de verano acompañadas del sagrado ritual de cebar y pasar? Es que para nosotros, el mate tiene sabor a hogar, a cercanía con el otro, a confidencialidad. Sin embargo, para aquellos que no están familiarizados con dicha práctica, a veces esta bebida, de gusto amargo y que se comparte entre todos, resulta extraña.
Por ello, descubrir un club de mate italiano no es un suceso que pueda pasar desapercibido. ¡Así es! En el Bel Paese, no solo se consume nuestro querido mate, sino que también, existe un grupo fanático de él. itMendoza tuvo el gran placer de poder hablar con su fundador, el genovés Yurick Balbo, quien respondió amablemente a nuestras curiosas preguntas. A continuación, ¡enterate lo que nos contó!

Conozcamos al “Club del Mate ITALIA”

Para aquellos que aún no han escuchado hablar del “Club del mate ITALIA”, ¿qué es exactamente, Yurick? ¿Cómo lo definirías?

Amo definirlo como una comunidad virtual de apasionados por esta bebida. Digo “virtual” porque aún no tiene una verdadera estructura, aunque quizás algún día pueda transformarse en una asociación propiamente dicha. Al mismo tiempo, creo que también se puede considerar al Club como un proyecto virtual de divulgación cultural sobre el mate y sus prácticas.
Lo más curioso con respecto a este espacio es que nació de un pequeño foro de Facebook. El mismo lo creé para dar consejos sobre dónde comprar la yerba y los accesorios del mate en Italia. De pronto, sentí que tenía que darle mayor dimensión al proyecto. Así surgió la página de Instagram, cuyo alcance fue toda una sorpresa. Supe que la idea había funcionado unos días después cuando comencé a recibir mensajes de todo el Bel Paese.

Mate - El Club Del Mate Italia tiene su origen en un foro de Facebook
El “Club del Mate ITALIA” cuenta con más de ocho mil seguidores en Instagram. PhotoCredit: Yurick Balbo

¿Quiénes pueden participar?

Lo lindo de este Club es que cualquier persona puede formar parte de él, sin distinción de nacionalidad o proveniencia. Lo importante es que la foto o el testimonio que se comparta tenga origen en el territorio italiano o venga de personas que de alguna manera estén conectadas con Italia.

En otras oportunidades, comentaste que conociste el mate a través de un póster que tenías del Che Guevara cuando eras chico. A partir de ese momento, decidiste que querías probarlo. ¿Qué pensaste la primera vez que lo tomaste?  

El póster del “Comandante” fue una de las inspiraciones. Sin embargo, también contribuyó a mi curiosidad por esta bebida la pasión que siento por la antropología. Finalmente, mi trabajo en un supermercado me dio la posibilidad de probar la yerba mate.
Antes de tomarlo por primera vez, tuve miedo a desilusionarme o que no me gustara. Sin embargo, desde el primer sorbo me encantó y a partir de ese momento, empecé a perfeccionarme en su preparación. Vi muchísimos tutoriales y leí varios libros. Además, me informé con argentinos, brasileros, uruguayos y paraguayos. Finalmente, supe que me había convertido en un buen cebador cuando me empezaron a pedir consejos a mí. Por último, la llamada que recibí del Departamento de Cultura del Consulado Argentino felicitándome fue la confirmación de que estaba en el camino correcto. De hecho, en un futuro, me gustaría escribir un libro sobre el mate en italiano.

Mate - Yurick Balbo es el fundador y presidente del "Club del Mate Italia"
Yurick no solo toma mate, sino que también, disfruta del ritual que esto implica. PhotoCredit: Yurick Balbo

En la cuenta de Instagram del Club hay un montón fotos de diversas maneras de tomar el mate. ¿Cuál es tu forma preferida? ¿Le ponés azúcar o no? Como sabrás, en Argentina, este ingrediente en particular nos divide en dos bandos…

El Club presenta la yerba mate desde distintos puntos de vista y yo siempre digo que cada persona es libre de prepararse el mate como prefiera. Lo importante es el ritual en sí, la interpretación que subyace en esta práctica. Yo amo tomarlo de distintas maneras de acuerdo al día o a mi humor. Por lo general, a la mañana y después del almuerzo prefiero usar la yerba argentina o uruguaya. Sin embargo, por la tarde me gusta el chimarrão gaucho del sur de Brasil. Por supuesto que en verano, cuando hace más calor, me preparo un fresco tereré paraguayo. Pero, la única cosa que no varía es el azúcar. Para mí, el mate siempre es amargo y eso no se discute (risas).

Mate - Yurick bebe el mate de diversas maneras
La gran colección de mates de Yurick. PhotoCredit: Yurick Balbo

¿Se pueden encontrar fácilmente en Italia los elementos para tomar mate?

La yerba sí es fácil de encontrar, muchos supermercados la tienen. Sin embargo, lo difícil son los accesorios. Estos solo pueden comprarse en las grandes ciudades y la variedad no es mucha. Sin embargo, por suerte, conozco algunos sitios italianos y europeos muy buenos que recomiendo cuando me piden consejos.

Según vos, ¿qué hace especial a esta bebida? ¿Por qué los italianos que aún no la han probado deberían hacerlo?

Lo que hace especial al mate es el poder que posee para unir personas. Todos tienen derecho a un poco de yerba, un mate no se le niega a nadie. Además, en estos tiempos donde la tecnología nos ha vuelto bastante zombies, el ritual del mate nos ayuda a redescubrir el placer que guarda una conversación cara a cara.
Los italianos deberían probar esta bebida porque el mate, de hecho, tiene algo de Italia. Detrás de las empresas argentinas y brasileras que producen la yerba y los accesorios, hay familias de origen italiano. Sumado a esto, no es tan distinto al ritual del café, el cual ofrecemos los italianos a las personas que nos son queridas cuando llegan a nuestra casa. Lo mismo sucede en Sudamérica con el mate.

PhotoCredit imagen de portada: Pixabay

Camila Ramos Lavin

Autore: Camila Ramos Lavin

Soy Licenciada en Letras por la UNCuyo. Me gusta mucho aprender la lengua, la cultura y la historia de otros países, así como también enseñar la nuestra. Por la lengua y la cultura italiana tengo un sentimiento muy especial que no puedo terminar de definir en palabras, por ello deseo seguir aprendiendo sobre este bello país.
El mate y sus fanáticos italianos: ¡conocé a su Club! ultima modifica: 2019-11-25T19:25:44-03:00 da Camila Ramos Lavin

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