Zelten, el pan dulce que llegó desde el norte de Italia a Mendoza

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Zelten, el pan dulce que llegó desde el norte de Italia a Mendoza

Zelten - Presentación

El zelten es un pan con frutas y especias muy popular en el noreste de Italia. Se consume principalmente en la región de Trentino Alto Adige pero también en las de Véneto y Friuli así como también en el sureste de Austria. Su nombre proviene del vocablo alemán “selten” que significa raramente o a veces. Se lo denomina así justamente porque son las ocasiones especiales, como la navidad, aquellas en las que engalana la mesa de familiar de los italianos. Quienes llegaron a Mendoza con las distintas olas migratorias trajeron consigo la receta y continúan con la tradición de prepararlo con la llegada de las fiestas de fin de año. En esta nota, te contamos un poco más sobre la historia del zelten y los panes dulces en Italia. También, te damos el paso a paso de la preparación así, en estas fiestas, hay un zelten en tu mesa.

Zelten Otros Panes Dulces
“Pan dulce casero 2013” por PabloMFernandez está bajo la licencia CC BY-NC 2.0

La llegada de los panes de navidad a Argentina

Existen diferentes teorías sobre cómo nació el panettone. Hay quien dice que, del mismo modo que ocurrió con el dulce de leche argentino, nació por un hecho fortuito. Otros sostienen que su nacimiento fue en una panadería genovesa. Ambas versiones hablan del “pan de Toni”, hoy panettone. Según el historiador Daniel Balmaceda en su libro “La Historia de la Comida Argentina”, el pan dulce llegó al país gracias a León Antonio Marcolla, un inmigrante trentino. Marcolla había nacido en 1881 en Vigo di Ton, hoy provincia de Trento. A los 15 años emigró a Argentina y comenzó a trabajar en una confitería porteña. Durante una temporada festiva tuvo la idea de vender el pan de navidad que comía en su tierra. Así el pan dulce con frutas y especias comenzó a ser un elemento fundamental en las mesas argentinas.

Otras especialidades italianas para comer en navidad

Existen varios tipos de pan dulce, cada uno de ellos característico de una región diferente de Italia:
– El genovés: es el tradicional, con frutas secas, abrillantadas y pasas.
El de Venecia: tiene una masa más firme y enriquecida por frutas y especias.
Pandoro di Verona: es un bizcocho levado de masa muy ligera y no lleva frutas. Únicamente está espolvoreado con azúcar impalpable en su superficie.
El pan dulce de Lombardía o Milán: tiene una masa muy elaborada, con abundante huevo, perfumada con cedrón abrillantado, pasas sultanas, cáscara de naranja. Este pan está decorado con almendras tostadas y azúcar granulada. Su forma es más alta que la del pan genovés y la masa es más clara.
El stollen, o pan dulce alemán: lleva nueces y almendras. Su origen se remonta al siglo XV. Junto con el zelten y buchteln es uno de los más consumidos en Trentino – Alto Adige.

Los diferentes tipos de zelten y su preparación

Aunque la base de la masa suele ser similar en todos los zelten, existen ciertas modificaciones que los hacen característicos de una provincia u otra. Esas variaciones también dependen de los ingredientes disponibles dentro de cada una de ellas. Los tipos más conocidos de zelten son de Trentino, el de Tirol del Sur y el de Bolzano o Bozen. El primero de ellos, muy popular en la provincia de Trento, es un pastel de masa suave enriquecido mayormente con frutos secos embebidos en rum. Mientras tanto, el zelten bolzano, incorpora a la levadura, el brandy y frutas cítricas entre sus ingredientes. Por último, el zelten del Tirol del Sur es el que tiene la preparación más compleja, que inicia hasta dos días antes de la Nochebuena. Entre sus ingredientes incorpora harina de centeno, grappa, miel y fruta abrillantada.

Ingredientes para preparar un zelten trentino

  • Harina de trigo 0000 – 400 gramos
  • Azúcar blanco – 250 gramos
  • Huevos de gallina – 3 unidades
  • Manteca – 150 gramos
  • Nueces – 100 gramos
  • Higos – 100 gramos
  • Piñones – 100 gramos
  • Almendras – 100 gramos
  • Jugo de zitrón (puede reemplazarse por limón o naranja) – 100 mililitros
  • Pasas morochas – 100 gramos
  • Polvo de hornear – tres cucharadas
  • Ron

Preparación del zelten trentino

Primero que nada, el día antes de preparar el pan, se debe dejar remojar en ron una mezcla de higos, nueces y almedras picados con piñones y pasas enteros. Se deben cortar los higos en trozos pequeños y las nueces y las almendras en trozos grandes. El día de la preparación se debe derretir manteca a fuego lento y dejarla enfriar a temperatura ambiente y luego añadirle el azúcar hasta que quede suave. A esa mezcla se le añaden los huevos, la harina y un vaso de agua a temperatura ambiente. Posteriormente, se agrega el polvo de hornear y la mezcla de frutos secos embebidos en ron. Es importante saber que, a diferencia del pan dulce tradicional, el zelten no tiene gran altura sino que su tamaño suele ser similar al de un bizcochuelo.

El horneado y la presentación

Al momento de hornear el zelten, el horno tiene que estar precalentado a 180 grados por al menos 15 minutos. Luego, se debe poner la preparación en un molde grande o en moldes pequeños enharinados y enmantecados. Sobre la superficie del pan se debe decorar la superficie con frutas secas. El zelten debe estar en el horno durante 30 minutos o hasta que al insertarse un palillo este salga seco. Una vez cocido, hay que dejar que el zelten se enfríe y luego se lleva a la mesa en la que será servido. Como es un postre festivo, suele estar acompañado con bebidas típicas de navidad, especialmente la sidra y los vinos y espumantes dulces.

Zelten En Lata
“Fruit Cake” por Richard Elzey está bajo la licencia CC BY-NC-ND 2.0
Zelten, el pan dulce que llegó desde el norte de Italia a Mendoza ultima modifica: 2021-12-20T00:41:00-03:00 da Victoria Bibiloni Abbona

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¡Qué rico!

Julieta B. Mollo

¡Qué buena nota! 

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